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Los Poderes de Trump

Esta mañana vi un reportaje en el programa matutino CBS this Morning de la primera junta del gabinete completo de Donald Trump en donde uno por uno el Vice Presidente, los secretarios y otros funcionarios se turnan para alabar a Trump afirmando el honor y el privilegio que es para cada uno de ellos servir al presidente. Reince Priebus, el Jefe de Personal de la Casa Blanca, en un derroche exagerado de efusividad, dijo lo siguiente: “de parte de todo el personal a su alrededor, señor Presidente, le damos las gracias por la oportunidad y la bendición que usted nos ha dado de servir a su agenda y a los americanos”. Lo primero que me vino a la mente son las palabras populares barbero y arrastrado.

Trump

Quizás los miembros del gabinete de Trump saben que la única manera de desempeñar sus trabajos, los cuáles muchos están arrepentidos de haber aceptado, es “seguirle la onda” a Trump para no provocar sus burlas y su furia. Trump vive en una burbuja cuyo oxígeno es la lealtad y las alabanzas de sus seguidores. En esa misma junta, Trump afirmó a los reporteros que con muy pocas excepciones, ningún presidente de Estados Unidos ha logrado tanto en tan poco tiempo. Esto es falso, puesto que sus logros han sido primordialmente cancelar los decretos de su predecesor. Su único éxito que involucró al Congreso fue la nominación del Neil Gorsuch, el nuevo juez de la Suprema Corte de Justicia.

A pesar de que muchos juzgamos su presidencia como desastrosa para su país y el resto del mundo, Trump no ha perdido el apoyo de su base política ni la de su partido. Los que tienen la esperanza de que Trump sea destituido tienen los momios en su contra. El presidente de Estados Unidos solo puede ser enjuiciado políticamente por “actos de traición, soborno y otros crímenes y delitos menores”. No existe una definición clara de qué son “otros crímenes y delitos menores”.

El presidente tiene amplios poderes. Tiene el poder de despedir a Robert Mueller, el fiscal especial que nombró el Departamento de Justicia para investigar la posible colusión entre Rusia y la campaña presidencial de Trump, sin tener que explicar el motivo.

Trump es simétrico porque corresponde a la lealtad que le exige a sus colaboradores. El embrollo en que se encuentra se debe en gran parte a su afán de proteger al general Michael Flynn, su anterior asesor de Seguridad Nacional que solo duró dos semanas en su trabajo después de descubrirse que le mintió al Vice Presidente Pence y al Congreso al no declarar sus asuntos posiblemente ilegales con Rusia y Turquía. Si consignaran a Flynn, Trump tiene el poder de otorgarle un perdón sin que nadie pueda evitarlo.

Pocos niegan que Trump es un individuo amoral, egocéntrico y con un déficit enorme del sentido de ética profesional. Estos no son motivos legales para destituirlo. Además cuenta con la mayoría en el Senado y en la Cámara de Diputados. Por lo tanto la probabilidad de enjuiciarlo es muy remota.

Robots y trabajos

Hay una técnica que dice que para predecir los posibles efectos de una nueva tecnología, hay que analizarlos desde los extremos. En el caso de los robots pensaríamos en cuáles serían las consecuencias si estos pudiesen realizar la mayoría de los trabajos. Los automóviles autónomos, por ejemplo, ya casi son una realidad y esto implica el posible desplazamiento de millones de choferes. Las fábricas hoy producen más que antes con menos empleados. Los robots de software pronto podrán hacer el trabajo de los operadores de los centros de atención al cliente. Desde hace mucho tiempo las reservaciones para vuelos y hoteles se hacen automáticamente sin la intervención de un humano. No existe ningún trabajo que no esté en riesgo de afectarse por la llegada de un robot.

robots

Repito la pregunta, ¿qué pasaría si los robots desplazan los trabajos de la mitad de la humanidad? Las empresas que se automatizan ganarían más utilidades que nunca. En el extremo, los únicos beneficiados serían los accionistas de las empresas mientras que el resto de la población se quedaría sin ingresos para sobrevivir.

Esto sería social y moralmente inaceptable. ¿Cuál sería la respuesta de la población? ¿Destruir a los robots? ¿Prohibirlos? Esta estrategia nunca ha funcionado. Los luditas del siglo XIX sostuvieron en Inglaterra una guerra de 5 años en contra de las fábricas textiles que adoptaron máquinas tejedoras, provocando el desplazamiento de miles de empleados que anteriormente hacían el trabajo de las máquinas. La guerra terminó cuando el gobierno usó las fuerzas armadas para suprimir a los inconformes. Ganaron las máquinas.

La automatización siempre ha causado disrupción desde que se inventó la rueda. Los cambios antes de este siglo fueron lentos porque así era como avanzaba la tecnología. Estos cambios del siglo pasado ayudaron a Trump a ganar las elecciones. Su base política esta cimentada en los trabajadores de cuello azul que perdieron sus empleos en las fábricas y minas en el llamado Rust Belt de Estados Unidos. Trump les prometió que regresarían los trabajos con los mismos sueldos en las minas de carbón y las fábricas de automóviles, algo que no va a suceder. Hoy la tecnología está avanzado más rápido que nunca en la historia y los riesgos para la humanidad son mayores.

Al mismo tiempo que desaparecen los trabajos se crean otros, pero con diferentes requerimientos. Una solución es establecer programas de entrenamiento para que los trabajadores desplazados adquieran nuevas habilidades para sobrevivir en esta nueva economía de tecnología electrónica y servicios. Un obstáculo para esta estrategia es el bajo nivel de educación de estos trabajadores. Otro es que los gobiernos no quieren gastar programas de entrenamiento (¡cada quien que se las arregle como pueda!).

Cuando llegue el día en que las máquinas lo hagan todo ya no se habrá nuevos trabajos. Aquí llega el momento de pensar en una solución radical: un salario universal del gobierno para todos. Esta idea no es nueva pero adquirió un nuevo ímpetu cuando la propuso Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook, el mes pasado en la ceremonia de graduación de Harvard.

La vida digital después de la muerte

La tecnología de Big Data, la capacidad de analizar cantidades masivas de datos, es algo que solo empezó a ser viable recientemente debido a los avances en la tecnología que permiten analizarlos, y de los procesadores que cada día lo hacen más eficientemente.

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Con los mares de datos personales que voluntariamente publican los aficionados a las redes sociales, hoy es posible crear modelos de la personalidad de los humanos. Si aunamos a esto los avances en la inteligencia artificial, no estamos muy lejos del día en que pueda construirse un doble digital de cualquier persona.

En las redes sociales, la gente publica su edad, profesión, quienes son sus amigos y familiares, qué les gusta y que no, cuál es su música favorita, qué deportes practica y muchas otras cosas más. También, en tiempo real, a través de nuestros teléfonos compartimos dónde estamos y las rutas precisas de todos nuestros viajes. Además, es posible ligar estos datos a los artículos que adquirimos a través del Internet: ropa, boletos de avión, reservaciones de hotel, boletos para conciertos. Agréguenle a esto todos los datos de nuestras transacciones con tarjeta de crédito, nuestras cuentas de banco y los detalles de las propiedades que poseemos, tales como bienes inmuebles y automóviles.

¿Cómo sería un doble digital? Al principio un robot no físico, esto es, un programa de computadora que se comporte igual que una persona. Si mi amigo Roberto activara su doble digital, yo podría intercambiar correos electrónicos o chatear con el robot sin darme cuenta que no es mi amigo real con quien platico electrónicamente.

Cuando llegue este momento, existirán dobles digitales inmortales que cuando nos despidamos de este mundo físico podrán seguir existiendo por su cuenta, comunicándose con amigos reales o digitales. Los dobles digitales al principio no tendrán conciencia. Algunos dicen que la adquirirán en el futuro cuando se puedan hacer copias enteras de nuestro cerebro. En la ciencia llamada Teoría de la Información Integrada, la conciencia es una consecuencia de la información y cualquier dispositivo computacional con suficiente densidad de información por definición tiene conciencia. La hipótesis es que hay diferentes tipos de conciencias.

La personalidad de los robots seguirá cambiando de acuerdo a los datos que proporcionamos. Sin embargo, aunque la persona real ya no exista, dichos robots podrán seguir aprendiendo por su cuenta si los independizamos al morir. Si ya saben cuáles son nuestros intereses que alimentamos a través de nuestra vida en línea, no hay motivo por el cual nuestro doble digital no continúe haciendo lo mismo después de nuestra muerte.

Aunque sea posible crear dobles digitales usando solo la información que ya se colecta acerca de nosotros, algunos científicos están desarrollando sistemas para crear dobles voluntariamente. Esto es, la persona que quiere crear su doble proporciona información específicamente para este propósito.

Ya hemos visto, sobre todo en los últimos dos años, como las tecnologías tienen el riesgo de caer en malas manos y utilizarse para causar daño. Sin duda pasará lo mismo con los dobles digitales de maneras que aún no podemos imaginar.

Crisis de Pensiones

Los sistemas laborales y políticos de todo el mundo no están diseñados para la actual expectativa de vida. En todos los países del planeta la gente hoy vive cuando menos el doble de años que hace un siglo. En México, la expectativa de vida en el año 1900 era 27 años. En el 2014 llegó a casi 77.

Pension planning to avoid poverty in retirement

De acuerdo con el Instituto para las Métricas y Evaluación de la Salud (Institute for Health Metrics and Evaluation), los humanos hoy gozan (¿o sufren?) vidas mucho más largas que hace apenas dos décadas debido a que la incidencia de muertes causadas por las enfermedades infecciosas y cardiovasculares ha disminuido notablemente. Un análisis de los datos de salud de 188 países confirman esta estadística.

Esto debería ser motivo de celebración, si no fuera por la crisis que se aproxima debido a que los gobiernos y las empresas no pueden seguir sosteniendo a la enorme población de personas que se jubilan cuando todavía les quedan docenas de años por vivir.

Las pensiones vitalicias de la mayoría de las grandes empresas norteamericanas empezaron a desaparecer hace más de 20 años. No se afectó a quienes ya gozaban de ese privilegio; pero los nuevos empleados desde ese entonces tienen que ahorrar de su propio sueldo para su vida de jubilados. IBM, por ejemplo, suspendió sus pensiones en el año 2006, implementando en su lugar un sistema en que los empleados pueden ahorrar parte de su salario en un fondo de retiro individual. Como incentivo, la empresa contribuye un porcentaje adicional a dicho fondo.

Las empresas han tomado cartas en el asunto porque no están sujetas a presiones políticas ni tienen que reelegir a sus líderes. Tienen la responsabilidad con sus accionistas de reconocer la imposibilidad de mantener a cientos de miles de jubilados que viven más de 80 años.

En México, hay millones de trabajadores que se retiraron cuando tenían un promedio de 55 años, después de haber cumplido 30 años de trabajo. Maestros, empleados de PEMEX, de la CFE y de muchas otras instituciones forman parte de una enorme población de jubilados que cada vez es mas difícil de seguir sosteniendo. En Estados Unidos, a partir de los 62 años, los trabajadores puede retirarse y recibir una pensión gubernamental. El gobierno federal reconoce que, aunque sea imposible que esto continúe, es un suicidio político abordar el tema. La costumbre es patear la pelotita al siguiente gobierno. No será hasta cuando la crisis explote cuando alguien tendrá el valor de buscarle una solución a largo plazo.

Como es de esperarse, el mal manejo del dinero asignado a los retirados complica esta situación aún más en nuestro país. Como un alivio temporal, los gobiernos han optado por eliminar las plazas; en el magisterio, en las universidades, en los hospitales. Los nuevos empleados son interinos o trabajan bajo contratos temporales sin derecho a pensiones. Desafortunadamente, no existen programas sólidos que sirvan como red de protección para esta población que algún día tendrá que dejar de trabajar.

Ransomware

Una confluencia de avances tecnológicos, ineptitud y errores en el diseño del sistema operativo Windows es lo que permitió que cibercriminales estén extorsionando en este momento a cientos de miles de individuos y empresas en todo el mundo, incluyendo en México. La empresa de entrega de paquetería FedEx y el sistema nacional de salud de Inglaterra son algunas de las víctimas más prominentes del crimen digital conocido como ransomware.

ransomware

La palabra ransomware viene de ransom, que en inglés significa rescate. El sufijo ware se le agrega a palabras para representar a un conjunto de elementos. Los términos más conocidos son hardware y software. El ransomware permite que criminales penetren las computadoras para cifrar sus datos y de esa manera bloquear el acceso a sus dueños. Por ejemplo, los hackers pueden bloquear el acceso a los expedientes médicos de los pacientes de un hospital. Como esto pone vidas en peligro, el hospital se ve obligado a pagar un rescate para que se liberen los datos.

Aunque el ransomware no es algo nuevo, este último ataque es de proporciones épicas y consecuencias quizás catastróficas. La Agencia de Seguridad Nacional (ASN) de Estados Unidos, supuestamente la más capaz y secreta del mundo, inventó este último método de ataque para fortalecer su armamento cibernético. Aunque parezca increíble: ¡hackers robaron la tecnología de la ASN!

¿Cómo pudo la ASN encontrar esa vulnerabilidad en Windows? Porque desde su inicio hace más de treinta años estuvo mal diseñado. En cuanto a seguridad, tiene más hoyos que una barra de queso suizo. Sería nula sin los programas de protección de datos que ofrecen otras empresas. Microsoft constantemente tiene que tapar los hoyos con “parches”. Es tan serio este último ataque, llamado WannaCry, que Microsoft distribuyó un parche para Windows XP, la versión más vulnerable, la que más se usa en México, y la que se discontinuó hace tres años.

¿Y por qué los usuarios no actualizan Windows? Primero porque les cuesta. Segundo porque hay docenas de versiones diferentes, lo cual crea confusión. Y para cada versión hay variaciones con precios y características diferentes para hogares y empresas. En contraste, las actualizaciones del sistema operativo de Apple, MacOS, son gratuitas y no hay variaciones. Una campaña de relaciones públicas de Microsoft está culpando a los usuarios por no actualizar sus sistemas, aunque la empresa tenga gran parte de la responsabilidad debido a sus políticas.

¿Y por qué no atrapan a los hackers siguiéndole la pista a los rescates? Porque cobran en Bitcoin, una moneda digital cuya característica principal es la privacidad. Las transacciones no dejan huellas y los criminales pueden rápidamente convertir el Bitcoin a efectivo. Esta moneda no es algo esotérico solo para el uso de criminales. En todo México hay cajeros automáticos que aceptan Bitcoin.

Finalmente, y para colmo, es tan grande el potencial de este tipo de crimen, que existen estuches de herramientas para los emprendedores sin moral que quieran extorsionar. No es necesario ser experto en hacking. Cualquiera puede hoy adquirir las herramientas para iniciarse en el mundo del crimen cibernético.