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México y el Petróleo Barato

El colapso del precio del petróleo que dio inicio a fines del año 2014 continúa sin cesar. Esto beneficia a los consumidores de productos derivados como la gasolina. En Estados Unidos, por ejemplo, ya hay rumores de que en algunas regiones su precio podría llegar hasta $1 dólar por galón. Los consumidores mexicanos no gozan de este beneficio porque el precio de la gasolina aún no lo dicta el mercado. Por el momento el costo de la gasolina magna es de $16 pesos, 25% más que el promedio actual en Estados Unidos.

Los perjudicados son los llamados petroestados, como México, cuya economía depende de su producción de petróleo. Nuestro país sufrirá doblemente debido a que la producción de petróleo mexicano continúa disminuyendo notablemente. La producción diaria actual es de 2.3 millones de barriles, casi 30% menos de lo que era hace una década. El impacto negativo de la baja del precio es algo terrible para México debido a que el 30% de los ingresos del gobierno provienen de las ventas de petróleo.

México ha evitado un verdadero cataclismo fiscal debido a que ha obtenido seguros que cubren la diferencia entre el precio del presupuesto y el precio real. Lo mismo sucedió este año con un seguro que garantiza un precio de $49 dólares por barril (el precio de la mezcla mexicana se cotizó hoy en ¡$20 dólares por barril!). Pero por más buena que sea esta estrategia, no puede continuar indefinidamente. La tasa de crecimiento anual de nuestro país es menor a la del promedio de todo el mundo. Los pronósticos del Fondo Monetario Internacional estiman un crecimiento mundial de 3.8%. Para México el pronóstico es de 2.6%. Mientras los ingresos por ventas de petróleo disminuyen, las otras áreas de nuestra economía no han crecido de tal manera que compensen por la baja en los precios del crudo.

Para resolver el problema de que el gobierno mexicano no tiene los ingresos necesarios debido a la situación causada por el bajo precio del petróleo, solo se mencionan unas cuantas alternativas. Los gobiernos del mundo fomentan en gran parte sus economías con obras públicas, contratos que el gobierno otorga para construir puentes, carreteras, escuelas, etc. Pero México este año no tiene los ingresos suficientes para obras de infraestructura. Por lo tanto no se puede resolver el problema apretando el cinturón porque el presupuesto ya está raquítico. Se podrían subir los impuestos, pero esto es algo que el pueblo no apetece y que el secretario de hacienda ha prometido que no sucederá. El gobierno podría pedir más dinero prestado. Pero en los primeros tres años del gobierno de Peña Nieto la deuda pública ha aumentado tremendamente. Esta solución tiene el riesgo de afectar la calificación crediticia del país, lo cual implicaría intereses más altos y condiciones más onerosas. ¿Entonces qué?

Hay una tercera alternativa que casi no se menciona: reducir la corrupción. México podría crecer mucho más y generar más oportunidades para todos si dejara de ser uno de los países más corruptos del mundo. ¿Creen ustedes que esto pueda suceder?

El Impacto del Petróleo Barato

En el presupuesto para el año 2015, la tercera parte de los ingresos provienen de los impuestos que el gobierno federal recibe de las ventas de Pemex. El gran problema al que se enfrenta el país es la reciente baja vertiginosa en los precios del petróleo en todo el mundo. El precio que el gobierno federal estimó para el presupuesto del año 2015 fue de US $76.60. Los más optimistas predicen que el precio será de US $68. Al mismo tiempo la producción de petróleo mexicano ha disminuido notablemente durante los últimos años. La meta de Pemex para el 2014 era producir 2.52 millones de barriles diarios. La producción diaria actual es de 2.3 millones de barriles, casi 30% menos de lo que era hace una década.

México estuviera en este momento al borde de un abismo fiscal si no fuera por el seguro de cobertura que la secretaría de hacienda compró por un precio de $800 mdd. El seguro garantiza que las finanzas del país para el año 2015 no estén en riesgo. No deben ignorarse las futuras consecuencias si el precio del petróleo se mantiene al nivel actual por un período prolongado, o, aún peor, si continúa disminuyendo como algunos expertos predicen. El mayor riesgo para el país es que la producción siga bajando. No hay seguro que cubra el decremento en la producción

La causa principal de la caída de los precios es el boom petrolero en Estados Unidos causado por la extracción en mantos de esquistos bituminosos utilizando la controvertida tecnología de fracking. Hay una abundancia de petróleo en el mundo. Para los consumidores esto es una bendición porque bajan los precios de los productos derivados del petróleo. El precio promedio de la gasolina en California es $3.04 por galón. Hace un año era $3.58, lo cual se consideraba sumamente barato. De acuerdo con la revista Money, el precio puede llegar a menos de $2 dólares en algunas partes de dicho país. El precio hoy de la gasolina Pemex Magna en Tijuana, el cual también ha disminuido, es de $11 pesos por litro, equivalente a $3.13 dólares al tipo de cambio actual.

Paradójicamente, el boom petrolero en Norteamérica se debe principalmente a que el precio del crudo en el mundo era superior a los $100 dólares, lo cual hizo que fuera rentable la extracción de petróleo utilizando nuevas tecnologías. Las compañías que se especializan en fracking están en riesgo debido a la baja en los precios. Los planes de la reforma energética para atraer inversiones extranjeras también podrían afectarse si no vuelve a subir el precio.

Si el precio del petróleo no se recupera en el año 2015, el gobierno federal tendrá que encontrar la manera de compensar la reducción de sus ingresos, lo cual se logra aumentando los impuestos y disminuyendo gastos. Estas medidas pueden incrementar la pobreza y desestabilizar aún más a la sociedad mexicana que exige cada día más un mejor gobierno.